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Las mujeres del 9 de enero de 1964

¿Qué hicieron las mujeres panameñas durante la masacre del 9 y 10 de enero de 1964?

Al darse inicio al desigual combate campal entre los civiles armados, policías y soldados estadounidenses, acantonados en la Zona del Canal de Panamá, contra jóvenes y adultos en la ciudad de Panamá, en principio y luego en Colón, las fuentes nos demuestran que fueron los hombres quienes estuvieron en primera fila, el número de heridos y muertos masculinos es ilustrativo del panorama vivido en esa fatídica fecha, con el saldo de 471 heridos y 25 muertos, de los cuales las mujeres aportaron 37 heridas y 2 muertas, Rosa Elena Landecho y Maritza Alabarca. Maritza Alabarca murió por la patria sin siquiera saber hablar. Tenía seis meses de edad cuando los gases lacrimógenos se colaron en su casa y la asesinaron. Los estadounidenses habían cobijado la ciudad de Colón con el humo tóxico para apaciguar a los amotinados: estudiantes, adultos, ancianos, hombres, mujeres que anhelaban ver ondear la bandera panameña en la Zona del Canal. Los pulmones de la niña Alabarca no aguantaron aquel humo y colapsaron. Otra niña: Rosa Landecho, de 13 años, murió en San Miguel por una bala perdida  desde la Zona del Canal.

El suplemento “Ellas” de enero de 2017, nos cuenta que Ofelia Rodríguez sabía que caminaría hacia la escuela de Balboa apenas sus compañeros del Instituto Nacional pasaron por todos los salones anunciando la manifestación. La bandera panameña debía izarse en la Zona del Canal al lado de las estadounidenses, pero los zoneítas no lo cumplían. Y por eso irían a hacer valer la ley. Ella y su amiga Carmen Vergara, ambas en quinto año, llevaron los hilos del estandarte de la Asociación Federada del Instituto Nacional (AFIN) que cargó Eligio Carranza durante toda la marcha. Uno de los policías zoneítas nos detuvo y nos advirtió: “las chicas no van”, cuenta Ofelia.

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